九州体育ju111net-美专家搜寻冠状病毒-经常发现自己站在蝙蝠粪便上

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  原标题:“经常发现自己站在蝙蝠粪便上” 美专家耗时十年搜寻冠状病毒

  参考消息网2月11日报道 美国《华盛顿邮报》网站2月9日刊文称,过去十年,史密森学会生物保护研究所一个野生动物专家团队一直在与世界各地其他组织合作,寻找人畜共患疾病,以降低其成为流行病的可能性。

  在栖息毒蛇的洞穴中奔波

  野生动物兽医马克·瓦利图托和其他人在缅甸开展的工作只是这一大规模努力的一部分,但这是一项重要工作,因为它让研究人员在蝙蝠体内发现了一种新冠状病毒。目前这种冠状病毒——不同于在中国发现的新型冠状病毒——据信尚未对人类构成健康威胁。

  先撇开这种新冠状病毒的威胁程度不谈,这一发现背后的故事值得挖掘,因为它显示了预防这些病毒所需的艰辛规划、实地劳动和广泛合作。

  史密森学会生物保护研究所全球健康项目主任苏珊·默里说,人们认识到,人类的健康与环境以及其中野生动物的健康息息相关。

  史密森学会生物保护研究所的缅甸项目及其在肯尼亚的另一个项目是一个名为“预测”的更大项目的一部分。

  在缅甸采集和检测的标本被送到加利福尼亚大学戴维斯分校一体化健康研究所。该研究所认定,在缅甸发现的新冠状病毒尚未在世界其他任何地方被发现。默里说:“我们认为它不会对人类构成重大威胁,至少现在不会。但你永远不知道未来会发生什么,至少我们掌握这些信息。”

  报道称,获得这些信息并不轻松快捷。这花费了好几年时间。这需要在缅甸建立实验室,与当地政府机构建立合作伙伴关系,为人们购买防护装备,并为蝙蝠购买GPS定位项圈。

  报道指出,这不仅需要赢得当地居民的信任,还需要雇用和培训一些人从事检测工作。瓦利图托说,如果没有这些人帮助,他就不可能在几乎毫不通风并且栖息着毒蛇和其他危险动物的闷热洞穴中奔波。

  他说:“我们进入你无法在其中呼吸的洞穴。”这些洞穴内部往往比外面热,瓦利图托和大约20名当地人不得不走进洞穴,他们穿着紧身衣,戴着护目镜和口罩。一旦进入洞穴,他们经常发现自己站在蝙蝠粪便上。

  对一千只蝙蝠的唾液采样

  瓦利图托说,当疫情暴发时,人们往往会指责疫情始发国没有采取更多行动。但是,为“预测”项目开展的研究工作表明,世界各国相关社区一直在为保护人类这一共同目标努力。

  默里说,过去10年,“预测”项目团队发现了超过1200种新的哺乳动物病毒,其中包括160种冠状病毒。

  瓦利图托估计,为发现前文提及的缅甸冠状病毒,他的团队搜集了多达1000只蝙蝠,从它们的唾液和粪便中采集了逾1万份样本。他们不光对病毒进行了检测。他们还研究了该地区的人类行为,以了解病毒可能的传播方式。

  瓦利图托说,许多洞穴都是“圣地”,当地习俗要求人们进入洞穴时脱掉鞋子和袜子,导致脚暴露在外。该地区的蝙蝠也在野生动物市场上供食用和出售。

  专家说,新冠肺炎疫情可能源于武汉一个野生动物市场。很快,蝙蝠被认定为可能的罪魁祸首。最近,又出现一个可能的嫌疑对象——穿山甲,这是一种经常遭猎杀的极度濒危动物,猎杀目的是取其肉和鳞片。

  拯救人类同时拯救穿山甲

  最初正是穿山甲促使瓦利图托步入野生动物领域。穿山甲是世界上被贩卖最严重的哺乳动物,他花费了大量时间试图找到拯救穿山甲的办法。

  瓦利图托说,在21世纪初“非典”疫情期间,一些穿山甲被检出SARS冠状病毒呈阳性。瓦利图托说,当时他突然想到,也许帮助穿山甲的最佳办法就是通过帮助人类来帮助它们。如果人们知道穿山甲可能传播致命疾病,也许他们就会停止猎食。

  他说:“我步入自己的职业生涯时关注的是野生动物,对与人合作不大感兴趣。现在,我意识到,除非我也拯救人类,否则无法拯救野生动物。”

  瓦利图托正在为史密森学会生物保护研究所研究穿山甲和大熊猫。为了这项工作,他如今已定居在另一个国家:中国。

  瓦利图托说:“(我)离武汉很远。”他目前在成都,距新冠肺炎疫情中心武汉约700英里。

  其他美国人已经逃离相关地区,但瓦利图托还没有返回华盛顿的计划。他说:“我有自己的担心,但我知道中国所采取的措施,我知道如何保护自己。我并不过于担心感染这种病毒。”

责任编辑:祝加贝

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